El famoso turismo deportivo de calidad se construye, más que a base de grandes palabras, a base de trabajo y cariño en los proyectos. Más que con planes estratégicos, con vidas entregadas a una pasión. Más que con consultores recién licenciados, con niños que nunca renunciaron a seguir disfrutando de aquello que les daba la vida.  Aquí, uno de esos niños, ya de mayor. Después de dar vueltas al mundo durante años en la élite del windsurf, Antxon regresó a su isla, para enseñar lo que sabía a los demás.

¿Cómo llegaron los Otaegui a Lanzarote? Me han dicho algo de una familia de pasteleros.

Mi familia tiene pastelerías en San Sebastian, las pastelerías Otaegui, pero la razón por la que mis padres vinieron a Lanzarote fue por trabajo. Mi padre es aparejador y su primer destino fue Fuerteventura, hace ya 42 años. Allí estuve alrededor de un año y luego se vinieron a Lanzarote para quedarse.

Estuviste 10 años en el top mundial como profesional. Ya podrías haberte dedicado al fútbol o al tenis, que te habría sido mucho más lucrativo….

(Risas) Desde luego, hay otros muchos deportes que dan más dinero que el windsurf. Pero no creo que los deportistas elijan un deporte por el dinero que van a ganar gracias a él, sino por la pasión a ese deporte. Y las sensaciones que me daba el windsurf, no me las daba ningún otro deporte.

Antxon y alumna

También me he enterado que realmente nunca te gustó realmente competir…

Bueno, eso no es del todo cierto, me gustaba competir, lo que pasa es que me ponía muy nervioso. Cuanto te juegas un año entero de entrenamiento en una manga que dura 8 minutos, no se pueden cometer errores. Y yo, especialmente, me autoexigía mucho. Pero, en realidad, la competición en sí… me encantaba.

¿Como eran aquellos años como pro?

Pues mis primeros seis o siete años los recuerdo con mucho cariño… solo me vienen recuerdos bonitos a la cabeza. El viajar por todo el mundo, siendo muy joven, con gente de tu edad, y con tu misma pasión por un deporte… fue algo que nunca olvidaré. La verdad es que lo pasábamos en grande.

Es cierto que los últimos años empece a notar más presión de lo normal. No solo en la competición, sino también durante los entrenamientos en Brasil, Sudáfrica, Venezuela o Hawaii… Anteriormente, estos eran lugares en los que disfrutaba al máximo y me encantaba salir a navegar y mejorar, pero los últimos años estaba mas pendiente de lo que hacían en el agua mis “adversarios” -que en realidad eran amigos-, que en centrarme en mi nivel. Empezábamos a escondernos unos de otros para practicar maniobras nuevas, que sacaríamos a la luz solo durante la competición… Ahí fue cuando me di cuenta de que no era como antes y, después de unos malos resultados en la copa del mundo, decidí dejarlo porque no me llenaba como antes.

European Freestyle Pro Tour

Competidor en el European Freestyle Pro Tour Lanzarote.

Son ya siete años enseñando a varias generaciones a navegar en Pro Center Antxon Otaegui. ¿Un balance?

Si, son ya siete años y estamos encantados con el trabajo realizado. El enseñar a una persona a navegar desde cero es algo que me llena. Cuando empezamos con el centro de windsurf, mi idea era enfocarme mucho en el alquiler de material, ya que yo navegaba muy bien, pero nunca había enseñado. Cualquier enseñanza creo que lleva así mismo un proceso de aprendizaje por parte del que pretenda enseñar. Pero creo que hicimos ese proceso, y que se nos da bastante bien. Es muy bonito cuando ves las reacciones de la gente al hacer su primer waterstart o su primera planeada… Son momentos que a la gente se les quedan grabados, y la prueba es que todo el mundo que viene a la escuela, vuelve año tras año. Ademas, el tipo de clientela que tenemos es gente deportista y con educación, lo cual es de agradecer.

En su momento se planteó el tema kitesurf – windsurf como una especie de guerra. Luego resultó evidente que había fanáticos para todo. Pero, tengo la sensación de que en estos tiempos de cierto postureo, mucha gente no tiene la paciencia necesaria para deportes técnicos como el windsurf, ¿es así?

Hace años el kitesurf quito mucho protagonismo al windsurf, pero creo que eso ya no es así. Es verdad que el windsurf es mucho mas técnico y, por lo tanto, mas difícil de aprender. Pero a la vez es un deporte mas seguro y menos agresivo. De hecho, hay muchos ex windsurfistas que empezaron a hacer kite hace años y están volviendo al windsurf . Son dos deportes diferentes y ¿por qué no practicar los dos?

Antxon Otaegui primer plano

A partir de 2013 hiciste que la playa de Las Cucharas fuera parada en el calendario del European Freestyle Pro Tour. Cuéntanos un poco del circuito. ¿Como valoran los participantes el spot? ¿Damos la talla frente a otros lugares?

Fue una idea que tenía en la cabeza desde que se dejo de hacer el circuito del tour mundial aquí, y finalmente conseguimos traerlo de vuelta a la isla en el formato de Campeonato Europeo, en el que al final vienen prácticamente los mismos que en el tour mundial.

El spot de Las Cucharas no tiene nada que envidiar a cualquier lugar del mundo. Yo he viajado por todo el planeta para hacer windsurf y puedo hablar con conocimiento de esto. Incluso para los competidores que vienen a Lanzarote, es el mejor spot de todo el tour. No del europeo, sino del mundial. Las condiciones que tenemos de olas y viento no se dan en muchos lugares del mundo y no tenemos nada que envidiar a ningún otro sitio. A los que nos gusta este deporte, debemos agradecer el hecho de ser unos privilegiados.

Supongo que que este año, todos pendientes del COVID-19…

Pues sí… vamos a ver que pasa. Es una situación que parece mentira, una película. Pero, desgraciadamente, está pasando. Creo que tendremos que esperar todavía un tiempo para saber como se irá reactivando, tanto la economía, como la cotidianidad.

Ahora, efectivamente, nos toca a todos remar contracorriente unos meses. Pero, más allá de eso, ¿crees que estamos haciendo bien los deberes en la isla respecto al turismo náutico y deportivo en general? ¿qué echas en falta?

Creo que las instituciones son conscientes desde hace ya varios años de la importancia del sector deportivo en Lanzarote. Debemos explotar los recursos naturales que nos da la isla. Están ahí, no se precisa construir nada, y están todo el año. Como he dicho, somos unos privilegiados por vivir en un lugar así. Necesitamos un turismo de calidad y el turismo deportivo es eso. Suena de libro, pero es que es así. Creo que muchos sectores se han dado cuenta, y están apostando por ello. Pienso que vamos por buen camino aunque, evidentemente, siempre se puede mejorar.

 

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